Colin Dexter est né le 29 septembre 1930 à Stamford, Lincolnshire (Angleterre).

Diplômé de l'Université de Cambridge en 1953, il enseigne le grec et le latin, puis s'installe définitivement à Oxford en 1966.

Son premier roman, "Le Dernier bus pour Woodstoch", publié en 1975, est aussi le premier d'une série de treize enquêtes de l'inspecteur principal Morse qui s'arrêtera en 1999.

L'inspecteur devient d'ailleurs bientôt la figure culte d'une série télévisée britannique, dans laquelle Colin Dexter se prête à une apparition hitchcockienne dans chacun des épisodes.

Colin Dexter s'est vu également plusieurs fois distingué par La Crime Writer's Association.