Le docteur Sam Hawthorne est un médecin de campagne détective amateur vivant dans le village de Northmont en Nouvelle-Angleterre.

Le Dr Sam Hawthorne (aux prestigieuses initiales SH...) est arrivé à Northmont au volant de sa Pierce-Arrow jaune, modèle 1921, le 22 janvier 1922, y ouvrant un cabinet et embauchant à ses côtés une infirmière (April).

Et depuis le bon docteur s'est occupé autant de ses patients que des nombreuses énigmes policières qui sont venues troubler la quiétude de son petit village. Il est un spécialiste des problèmes policiers que l'on dit de "Chambre Close" et a été amené à enquêter sur des meurtres insolites et des phénomènes miraculeux jusqu'à sa dernière enquête connue, en 1939, alors qu'il était âgé de 43 ans.

C'est à la retraite durant les années 1970 que le "Dr Sam" (comme l'appellent familièrement ses concitoyens) évoque ses souvenirs vieux de plus d'un demi-siècle à un visiteur anonyme, après lui avoir proposé un verre de vin.


Les 70 nouvelles de Edward Dentinger Hoch où apparaît le Dr Sam Hawthorne sont les suivantes :

  • The Problem of the Covered bridge (1974) : Le Problème du pont couvert
  • The Problem of the Old gristmill (1975)
  • The Problem of the Lobster shack (1975)
  • The Problem of the Haunted bandstand (1976)
  • The Problem of the Locked caboose (1976) : L'Enigme du fourgon
  • The Problem of the Little red school house (1976)
  • The Problem of the Christmas steeple (1977) : Le Clocher de Noël
  • The Problem of the Cell 16 (1977) : Le Problème de la cellule 16
  • The Problem of the Country inn (1977)
  • The Problem of the Voting booth (1977)
  • The Problem of the County fair (1978)
  • The Problem of the Old oak tree (1978) : Le Chêne hanté
  • The Problem of the Revital tent (1978)
  • The Problem of the Whipering house (1979)
  • The Problem of the Boston common (1979)
  • The Problem of the General store (1979)
  • The Problem of the Courthouse gargoyle (1980) : Le Secret de la Gargouille
  • The Problem of the Pilgrim windmill (1980) : Le Diable dans le moulin
  • The Problem of the Gingerbread houseboat (1981) : La Nouvelle "Mary Celeste"
  • The Problem of the Pink post office (1981) : Le Mystère du bureau de poste
  • The Problem of the Octagon room (1981) : Le Problème de la chambre octogonale
  • The Problem of the Gipsy camp (1982) : La Malédiction des bohémiens
  • The Problem of the Bootlegger's car (1982) : Prisonnier des bootleggers
  • The Problem of the Tin goose (1982) : L'Envol de l'Oiseau d'argent
  • The Problem of the Hunting lodge (1983) : Le Problème du pavillon de chasse
  • The Problem of the Body in the haystack (1983)
  • The Problem of the Santa's lighthouse (1983) : Le Phare du Père Noël
  • The Problem of the Graveyard picnic (1984) : L'Etrange suicidée
  • The Problem of the Crying room (1984) : Crime posthume
  • The Problem of the Fatal fireworks (1985)
  • The Problem of the Unfinished painting (1986)
  • The Problem of the Sealed bottle (1986)
  • The Problem of the Invisible acrobat (1986)
  • The Problem of the Curing barn (1987)
  • The Problem of the Snowbound cabin (1987) : Meurtre dans la neige
  • The Problem of the Thunder room (1988)
  • The Problem of the Black roadster (1988)
  • The Problem of the Two birthmarks (1989) : L'Assassinat de la marionnette
  • The Problem of the Dying patient (1989)
  • The Problem of the Protected farmhouse (1990) : Le Problème de la ferme-forteresse
  • The Problem of the Haunted tepee (1990)
  • The Problem of the Blue bicycle (1991) : Le Problème de la bicyclette bleue
  • The Problem of the Country church (1991)
  • The Problem of the Grange hall (1991)
  • The Problem of the Vanishing salesman (1992)
  • The Problem of the Leather man (1992)
  • The Problem of the Phantom parlor (1993)
  • The Problem of the Poisoned pool (1993)
  • The Problem of the Missing roadhouse (1994)
  • The Problem of the Country mailox (1994)
  • The Problem of the Crowded cemetery (1995)
  • The Problem of the Enormous owl (1996)
  • The Problem of the Miraculous Jar (1996)
  • The Problem of the Enchanted Terrace (1997)
  • The Problem of the Unfound Door (1998)
  • The Problem of the Covered Bridge (1998)
  • The Problem of the Sacrecrow Congress (1999)
  • The Problem of the The Problem of Annabel's Ark (2000)
  • The Problem of the Potting Shed (2000)
  • The Problem of the Yellow Paper (2001)
  • The Problem of the Haunted Hospital (2001)
  • The Problem of the Traveler's Tale (2002)
  • The Problem of the Bailey's Buzzard (2002)
  • The Problem of the Interrupted Séance (2003)
  • The Problem of the Candidate's Cabin (2004)
  • The Problem of the Black Cloister (2004)
  • The Problem of the Secret Passage (2005)
  • The Problem of the Devil's Orchard (2006)
  • The Problem of the Shepherd's King (2006)
  • The Problem of the Suicide Cottage (2007)
  • The Problem of the Summer Snowman (2007)
  • The Problem of the Secret Patient (2008)