Mo Hayder est née à Londres en 1962.

À 16 ans, Mo Hayder quitte brutalement sa famille et exerce divers petits emplois avant de partir au Japon, à l’âge de 25 ans, où elle réside pendant deux ans.

De retour en Grande-Bretagne, Mo Hayder décide alors de se consacrer à l’écriture. Elle fréquente les milieux policiers, les médecins légistes, et écrit "Birdman" mettant en scène l’inspecteur Jack Caffery.

Mo Hayder vit désormais près de Bristol, avec sa fille et son compagnon.