Jack Kerley découvre la littérature de suspense à l'âge de treize ans lorsque son père lui offre la collection des aventures du "Saint", par Leslie Charteris.

Après avoir enseigné et travaillé plus de vingt ans dans la publicité, il décide de se consacrer pleinement à l'écriture, et publie en 2004 la première enquête de Carson Ryder, "Le centième homme".

Jack Kerley vit à Newport, Kentucky, avec sa femme Elaine et leurs deux enfants, Amanda et John, mais passe aussi beaucoup de temps dans le sud de l'Alabama, où il aime se détendre et pêcher.