Harold Earl "Cotton" Malone est un ex-agent du département de la Justice, expert en manuscrits anciens.

Cotton Malone est originaire de Géorgie, aux États-Unis, d'un père militaire de carrière ayant atteint le rang de capitaine de frégate à sa mort, dans le naufrage de son sous-marin, losque Cotton avait dix ans.

Désireux de suivre les traces de son père, Cotton Malone a été admis à l'école de l'air, où il a suivi une formation de pilote de chasse, puis a intégré l'université de droit de Georgetown.

Après avoir travaillé pour le Pentagone, il a été transféré auprès du JAG (Judge Advocate General's Corps) où il a officié pendant neuf ans en tant qu'avocat, puis a été affecté à l'unité Magellan sous les ordres de Stéphanie Nelle.

Y ayant fait valoir son droit à la retraite après avoir atteint le grade de commandant, Cotton Malone a ensuite quitté les États-Unis pour Copenhague, où, bibliophile depuis toujours, il a racheté la librairie de livres anciens du riche mécène Henrik Thorvaldsen, dont il est devenu l'ami.

Appochant de la cinquantaine, la chevelure blond cendré, les yeux verts et le teint mat, Cotton Malone est divorcé, et a un fils adolescent, Gary, qui vit avec sa mère, Pam, en Géorgie.

Amateur d'énigmes ésotériques, détective de l' Histoire, doté d'une mémoire eidétique qui lui facilite l'apprentissage des langues, Cotton Malone a conservé, de sa carrière d'agent, une carrure d'athlète, son Beretta (arme standard attribuée aux agents de l'unité Magellan), et le goût du risque...


Les romans et la nouvelle de Steve Berry où apparaît Cotton Malone sont les suivants :

  • The Templar Legacy (2006) : L'héritage des Templiers
  • The Devil's due (2006) (nouvelle)
    The Alexandria Link (2007) : L' Énigme Alexandrie
    The Venetian Betrayal (2007) : La Conspiration du Temple
    The Charlemagne Pursuit (2008) : La Prophétie Charlemagne
  • The Paris Vendetta (2009) : Le Mystère Napoléon
  • The Emperor's Tomb (2010) : Le Monastère Oublié
  • The Balkan Escape (2010) (nouvelle)
  • The Jefferson Key (2011) : Le Code Jefferson
  • The Devil's Gold (2011) (nouvelle)
  • The Admiral's Mark (2012) (nouvelle)
  • The Tudor Plot (2013) (nouvelle)
  • The King's Deception (2013) : Le Secret des rois
  • The Lincoln Myth (2014) : L'Héritage occulte
  • The Patriot Threat (2015) : Le Complot Malone
  • The 14th Colony (2016) : La quatorzième colonie