Raffles est un cambrioleur amateur.

Issu d'une famille australienne aisée, A. J. Raffles est un être cultivé, ayant ses entrées dans de nombreux clubs et chez d'illustres notables, et habitant "l'Albany", élégante résidence près de Piccadilly Circus.

Le nez ourlé, la mâchoire rigide, les yeux bleus, les cheveux noirs bouclés et le visage pâle et allongé rasé avec soin, ce sportif accompli, qui pratique le cricket, a aussi une silhouette athlétique.

Mais ce gentleman raffiné est aussi un voleur désinvolte, qui cambriole les gens riches et plutôt antipathiques, préfèrant au butin trop facile le défi et le risque, et traqué par l'inspecteur Mackenzie, de Scotland Yard.

Virtuose du déguisement, Raffles a un atelier alibi près de King's Road, quartier des artistes, dans lequel il a entreposé tout un tas de postiches et de défroques.

C'est après avoir été ruiné au jeu que Bunny, (qu'il a connu à l'université de Cambridge, et qui à l'époque l'aidait à sortir la nuit à l'aide d'une corde à nœuds), s'est rendu un jour chez lui, espérant de sa part un soutien, et s'est retrouvé entrainé par lui dans une aventure nocturne (le cambriolage d'une bijouterie), devenant ainsi à la fois son complice et le narrateur de ses méfaits.


Les 26 nouvelles et le roman d'Ernest William Hornung où apparaît Raffles sont :

THE AMATEUR CRACKSMAN (RAFFLES) (1899) : UN CAMBRIOLEUR AMATEUR (recueil de nouvelles :)

  • The Ides of March : Les ides de mars
  • A Costume Piece : Une pèce costumée
  • Gentlemen and Players : Gentlemen et Professionnels
  • Le Premier Pas : Le premier pas
  • Wilful Murder : Un assassinat
  • Nine Points of the Law : A côté de la loi
  • The Return Match : Le match retour
  • The Gift of the Emperor : Le présent de l'Empereur

THE BLACK MASK (FURTHER ADVENTURES OF THE AMATEUR CRACKSMAN) (1901) : LE MASQUE NOIR (recueil de nouvelles :)

  • No Sinecure : Ce n'est pas une sinécure
  • A Jubilee Present : Un cadeau pour le Jubilé
  • The Fate of Festina : Le destin de Faustine
  • The Last Laugh : Rira bien qui rira le dernier
  • To Catch a Thief : Pour pincer un voleur
  • An Old Flame : Une vieille liaison
  • The Wrong House : L'autre maison
  • The Knees of the Gods : Sur les genoux des dieux

A THIEF IN THE NIGHT (1905) : LE VOLEUR DE NUIT (recueil de nouvelles :)

  • Out of Paradise : Hors du paradis
  • The Chest of Silver : Le coffre d'argenterie
  • The Rest Cure : Une cure de repos
  • The Criminologist's Club : Le Club des Criminologistes
  • The Field of Phillipi : Les plaines de Philippes
  • A Bad Night : Une mauvaise nuit
  • A Trap to Catch a Cracksman : Piège à l'usage des cambrioleurs
  • The Spoils of Sacrilege : Les fruits du sacrilège
  • The Raffles Relics : Les reliques de Raffles
  • Le dernier mot : The Last Word

    Mr. Justice Raffles (1909) : Raffles le Justicier