Nan Vining est inspectrice de police à la brigade des Homicides de Pasadena, en Californie.

Après avoir travaillé dans la police pendant huit ans (dont les trois dernières années aux homicides), Nan Vining a été sauvagement attaquée en service et abandonnée par son agresseur, la gorge tranchée. Déclarée décédée pendant deux minutes et trente secondes (et ayant ainsi vécu une expérience de "mort imminente"), elle a sombré dans un coma de trois jours, puis en a miraculeusement réchappé.

C'est après un an de convalescence, à l'âge de 34 ans, qu'elle a repris ses fonctions dans l'équipe du sergent Kendra Early où elle a pour collègues Jim Kissick (avec qui elle a eu une liaison amoureuse) et Tony Ruiz.

D'un faible niveau d'études mais possédant le "génie de la rue", elle y est surnommée "La Gachette" de par sa réputation de "franc-tireur".

En proie à de nombreuses angoisses depuis son agression, et sujette à des crises de panique, elle espère voir un jour son meurtrier, qu'elle a baptisé T. B. Mann ("The Bad Man"), sous les verrous.

Grande, mince, les cheveux raides et noires, les yeux gris-vert, une cicatrice au niveau du cou depuis son agression, Nan Vining est divorcée de Wes et vit avec sa fille Emily. Elle est très proche de sa grand-mère "Granny" Nanette Brown, dont elle porte le prénom. Sa jeune demi-soeur Stephanie et elle-même n'ont jamais connu leurs pères respectifs, les deux premiers maris de leur mère Patsy Brightly, qui espère bien s'en trouver un cinquième !


Les romans de Dianne Emley où apparaît Nan Vining sont les suivants :

  • The First Cut (2006) : Un écho dans la nuit
  • Cut to the Quick (2006) : À vif
  • The Deepest Cut (2009) : jusqu'au sang
  • Love Kills (2010)
  • Killing Secrets (2015)